O Morcego. Mamífero placentário e quiróptero.

domingo, 25 de dezembro de 2011


O morcego é um quiróptero, um mamífero que tem asas e voa.
by Roberto M.
O que é um quiróptero? O que é um mamífero placentário? Quem são os morcegos?
Os mamíferos constituem uma classe de animais vertebrados caracterizados pela presença de glândulas mamárias e também pêlos ou cabelos no corpo. 
Nas fêmeas, as glândulas mamárias produzem leite para alimentação dos filhotes.
De forma simplificada, os mamíferos podem ser classificados em três grupos:


- Os monotremos, os mais primitivos dos mamíferos (leia o artigo “O Ornitorrinco. Um Monotremo: Mamífero que bota ovos. ”).

- Os marsupiais, possuem uma bolsa ventral (leia o artigo “Um Mamífero Marsupial chamado Gambá. ”).

- Os placentários, formam o maior grupo de mamíferos. Como o próprio nome indica, são aqueles que têm placenta.

A maioria dos mamíferos que conhecemos é placentária.
O morcego é um mamífero placentário que é bem diferente dos demais, pois são adaptados ao vôo.
Eles têm asas formadas pelas falanges (os ossos dos dedos) que sustentam uma membrana de pele, como se fossem as varetas de um guarda-chuva. Vem daí o nome “quiróptero”, que significa “mãos modificadas em asa”.

Os olhos do morcego são reduzidos, atrofiados, mas sua audição é excelente. Eles emitem sons muito agudos, que nós não conseguimos perceber. Esses sons, ao baterem em obstáculos, são refletidos e captados pelo ouvido do animal. Como se fosse um radar, o morcego pode calcular com precisão a posição e a distância dos objetos à sua frente, desviando-se deles.

Durante o dia, os morcegos permanecem pendurados de cabeça para baixo em cavernas, forros de casas abandonadas ou árvores. Saem à noite para caçar pequenas presas, como ratos, rãs, lagartos ou à procura de frutos e néctar de algumas flores que só abrem à noite.

Existe uma espécie de morcego que se alimenta de sangue de gado, ou de outros animais (são hematófagos). Esses são chamados vampiros e podem transmitir doenças, como por exemplo, a raiva.
Fonte:César, Sezar e Bedaque - Entendendo a Natureza: Os seres vivos no ambiente - Editora Saraiva - 14ª Ed.


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